Descubierto, en Próxima Centauri, el segundo planeta más cercana a su Sol

CÁDIZDIRECTO/Jose Manuel García Bautista.- Un planeta, el segundo, llamado Próxima c, ha sido encontrado en torno a Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol.

En el hallazgo a participado el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) siendo Próxima Centauri una enana roja a cuatro años luz de la Tierra. Es una estrella ocho veces menos masiva que el Sol y desde 2016 se conocía a un planeta templado del tamaño de la Tierra (Próxima b), ese sería el planeta extrasolar más cercano al nuestro.

Hay una circunstancia curiosa que es la existencia de cinturones de polvo en torno a la estrella y puede que sean parte de los vestigios de la formación del sistema en cuestión.

Pedro J. Amado, investigador del IAA-CSIC, decía al respecto: “En el instituto estamos entusiasmados con este resultado porque proporciona información nueva para comprender el sistema planetario alrededor de Próxima Centauri”.

Próxima c podría tener una masa mínima de seis veces la terrestre orbitando en torno a la estrella a 1,5 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Las observaciones, durante 17 años, desvelaron la presencia de una señal con un periodo de 5,2 años compatible con la existencia de un segundo planeta.

Cristina Rodríguez-López, del IAA-CSIC, explicaba que “la señal parece muy convincente, se trata de un planeta idóneo para la combinación de técnicas complementarias que confirmen existencia, y si lo logramos, hará falta una revisión de los modelos. La señal apunta a que se trata de un planeta rocoso pero se encuentra más allá de lo que se conoce como la línea de nieve, a partir de la que hallamos planetas gigantes gaseosos. Un planeta rocoso en esa región exige nuevos planteamientos”.

El satélite Gaia tiene un protagonismo destacado en todo este descubrimiento al completar la información que tenía gracias a los datos que enviaba a la Tierra y confirmando la presencia de Próxima c.