Historia secreta: ¿Qué ocurrió realmente en Salem y sus ‘brujas’?

CÁDIZDIRECTO/Jose Manuel García Bautista.- Durante cuatro siglos, historiadores y divulgadores se han preguntado por las verdaderas causas que desataron los acontecimientos que desembocaron en “Los Juicios de Salem”, entre 1692 y 1693.

Son múltiples las teorías que oscilan entre el fervor religioso, una intoxicación colectiva a través de un hongo residente en el pan de centeno cuyos efectos son similares a los del LSD, prácticas de brujería, e incluso la influencia de fuerzas telúricas.

Más de treinta juicios, una veintena de ahorcamientos, cinco muertos en prisión, e incluso una lapidación son el resumen rápido de las consecuencias de lo que pudo ser una rabieta infantil mal gestionada. Desde un punto de vista histórico el caso es apasionante.

Parece ser que tanto la hija del reverendo Parris como su prima Elizabeth escuchaban junto a otras niñas las historias de miedo de una esclava, expulsada del pueblo por ello. Sin embargo, Elizabeth en el transcurso de una reprimenda de su padre, le lanzó la biblia, blasfemando mientras recorría la casa hecha una furia. Varias niñas presentaron el mismo comportamiento y el Dr. Griggs sentenció la posesión.

Mientras unos abogaban por un par de azotes, jueces y autoridades comenzaron una investigación que habría sumido a toda la población en una suerte de histeria colectiva que derivó nada menos que en más de 140 implicados, sin más base que los rumores, eso sí, y durante el cual las muchachas aseguraban haber sufrido los embrujos de ciertas mujeres de la localidad.

Por entonces, Massachusetts gozaba de una suerte de autogobierno que quizá facilitó el desarrollo de los acontecimientos, aderezado por su sistema moral, fuertemente marcado por una estricta religiosidad puritana temerosa de la “ira de Dios”, y el papel de la mujer en la sociedad de aquellas comunidades. Un cóctel que convirtió Ipswich, Andover y, sobre todo, Salem en el escenario de la más sonora caza de brujas de la historia.