Cosas que no sabías del baloncesto

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Se le llama, popularmente, como el "deporte de la canasta" y es uno de los que más seguidores tiene en el mundo, aunque su evolución en la Historia no ha dejado de ser curiosa.

Se inventó en el ya lejano año de 1891 cuando nace este deporte, una alternativa importante de entretenimiento que se debía tener y que cumplía los requisitos perfectos para ello, pronto alcanzaría una gran popularidad.

El primer partido oficial de baloncesto se jugaría en la YMCA de Springfield, Massachusetts (Estados Unidos), con unos modestos principios que hizo que, más de un siglo después, se haya convertido en un deporte de masas creando a su alrededor toda una industria que genera una gran cantidad de dinero, con unos deportistas indiscutibles con legiones se seguidores y fans.

Lo ideó un señor, profesor canadiense de universidad, llamado James Naismith, en 1891, daba educación física en la YMCA de Springfield, Massachusetts, Estados Unidos, donde servirían de "conejillos de indias" para este juego que había creado.

No fue una invención baladí pues tenía una función concreta que cumplir: la de hacer que los estudiantes realizaran alguna actividad física en el periodo de invierno en el norte del país. El problema es que en invierno, en aquella zona, es muy crudo y no se podían realizar actividades de exterior por lo que debía poder practicarse en el interior de algún pabellón o recinto. Así se tornó como la mejor idea y más factible.

La fuente de inspiración la encontró en su niñez, James Naismith se inspiró en un juego que en su infancia practicó y que se llamaba “duck on a rock” (el pato sobre una roca), su mecánica era sencillo pues consistía en intentar alcanzar un objeto que se ubicaba sobre una roca utilizando una piedra.

La tarea comenzó con una serie de encargos de Naismith que resultaban "chocantes" pues pidió al conserje del colegio unas cajas de 50 centímetros pero lejos de lo que pudiera querer todo lo más que se acercaron fue a unas canastas de melocotones, como no había otra cosa se conformó con ello y mandó a colgar en las barandillas de la galería superior que rodeaba el gimnasio las mismas a una altura concreta. El baloncesto iba tomando su forma.

El juego debía tener unas reglas y James Naismith ideó un conjunto de trece reglas que debía ser aprendidas por los participantes para que todo resultara conocido y "legal", así el jugador no podía correr con el balón, debía avanzar mientras este botaba la pelota, debía ser sujetado con las manos y no usar el cuerpo, no se permitían los golpes entre los jugadores que eran mucho de "contacto"; se pretendía que fuera más limpio que otros deportes que se practicaban.

Otro factor que jugó en todo ello fue el número de alumnos de los que Naismith podía disponer: eran 18 alumnos, así que este decidió que los equipos estuviesen formados por 9 jugadores cada uno. Con el paso del tiempo de 9 se reduciría a 7 y de ahí, que se consideraban aún muchos, se pasó al número actual que son 5.

Tiene su práctica también entre las mujeres, así el baloncesto femenino comenzó en 1892, en el Smith College, se debió al esfuerzo de una profesora llamada Senda Berenson, de educación física, para hacer que todo fuera más elástico en cuento a las reglas de Naismith hizo algunas modificaciones y las logró adaptar a las necesidades de las chicas que lo quisieran practicar.

Pero como todo resultaba muy rústico se quiso perfeccionar algunas cosas, así los tableros nacieron ante la necesidad de evitar incidentes con los pelotazos, se trataba de evitar que los seguidores situados en la galería donde colgaban las cestas estorbaran la entrada del balón. Todo tendría que tener una evolución lógica y las iniciales cestas de melocotones darían paso a aros metálicos con una red sin agujeros que progresarían hasta la malla que tienen ahora y que la hacen tan característico.

Durante los Juegos Olímpicos de 1928 y de 1932 el baloncesto fue un deporte de exhibición, que suele ser la antesala de formalizar su entrada como deporte olímpico, esta categoría la alcanzó tan sólo unos años después, sería durante los Juegos Olímpicos de 1936. La satisfacción de Naismith fue grande pues tuvo la oportunidad de ver como invento logró la categoría olímpica, fue acompañado por Adolfo Hitler en el palco de honor, eran los Juegos Olímpicos de Berlín (Alemania) de 1936, aquel en el que triunfó un atleta llamado J. Owens.

No tuvo tanta suerte el baloncesto femenino que tuvo que esperar hasta 1976 para ser admitido como deporte olímpico. Ya se hace por categoría y no por sexo, algo que es tremendamente injusto.

Hay diferentes tanteos, el que más valor tiene es el tiro que entra en la canasta cuando se lanza desde la línea de tres puntos (triple), probada en Estados Unidos en 1933. Fue aceptada por la Asociación Americana de Baloncesto en el distante año de 1968, no llegó a la NBA hasta la temporada 1979-80. En 1984 formaría parte del reglamento de la FIBA.

En el mundo hay dos campeonatos muy importantes, uno es indiscutible, al que todos aspiran a ir a jugar, se trata de la NBA de Estados Unidos, el segundo es el baloncesto FIBA.

Hoy día el tejido de las camisetas de los deportistas es muy importante, las primeras camisas eran de algodón y acababa bastante mojadas, hoy son de material sintético y transpirables.

No se permite que los jugadores lleven puestos anillos, cadenas, pulseras o cualquier otro elemento con el que se pueda infringir un daño físico a un contrincante.

En Argentina, por ejemplo, cuna de buenos jugadores de baloncesto, se celebró el primer Campeonato del Mundo masculino, corría el año 1950. En 1953, tras años después, se disputaron los primeros Campeonatos del Mundo femeninos se celebraron en Chile.

La Federación Internacional de Baloncesto fue fundada por ocho países: Argentina, Checoslovaquia, Grecia, Italia, Lituania, Portugal, Rumania y Suiza, en el año 1932. La FIBA era, básicamente, de jugadores aficionados donde en las siglas en francés, la "A" es sinónimo de "amateur", aficionado.

La distinción entre aficionado o profesionales fue eliminado por la FIBA en el año 1989, y en 1992, jugadores profesionales disputaron unos Juegos Olímpicos, eran los profesionales de la NBA.